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Maladies et Traitements > Diphtérie

La maladie en bref La La maladie 
La diphtérie est une maladie bactérienne qui se présente le plus souvent comme une angine. Elle peut être fatale en l'absence de traitement rapide. Elle se transmet de personne à personne par voie respiratoire. La maladie est prévenue par la vaccination qui est très efficace.

Transmission
La diphtérie est causée par une bactérie (le Corynebacterium diphtheriae) transmise de personne à personne par des gouttelettes respiratoires (contact proche, toux, éternuement). La bactérie infecte les voies respiratoires où elle provoque une forte réaction inflammatoire pouvant mener à une obstruction. La promiscuité et les contacts étroits favorisent la transmission. Certaines personnes peuvent être porteuses chroniques asymptomatiques.

Répartition géographique
La diphtérie peut survenir partout dans le monde. Elle a disparu dans les pays industrialisés grâce à la vaccination généralisée. Elle est répandue en Afrique, en Asie, en Amérique latine, et en Europe de l'Est. Dans les années 1990 on a assisté à plusieurs épidémies en Russie et dans les pays d'Europe de l'Est.

Symptômes et complications
La diphtérie se présente le plus souvent comme une angine, mais peut également produire une fièvre, des nausées et vomissements (plus fréquents chez les enfants), une difficulté à avaler, de la peine à respirer et rarement de la toux. La bactérie produit une toxine qui peut endommager les organes (le cœur, les reins, etc.) et les nerfs et conduire à un état de choc. La maladie est mortelle dans 5 à 10 % des cas, même chez les patients ayant reçu des soins rapides. En l'absence de traitement la mortalité atteint plus de 50 %. Il existe une forme cutanée répandue dans les pays tropicaux qui se manifeste par des lésions ulcérées de la peau.

Prévention et traitement
Le traitement consiste en l'administration immédiate d'antitoxine diphtérique et d'antibiotiques dès que la diphtérie est suspectée. Il existe un vaccin très efficace qui permet de se protéger contre la maladie. Ce vaccin est combiné avec celui du tétanos (dT) et peut également l'être avec celui de la polio (DTPolio) ou de la coqueluche/ pertussis (DTP).

Recommandations
Tous les voyageurs devraient avoir reçu une vaccination initiale complète contre la diphtérie (5 doses dans l'enfance). Ensuite, un rappel du vaccin est recommandé tous les 20 ans (à 25 ans, 45 ans et 65 ans) puis tous les 10 ans dès 65 ans. A cette occasion, un éventuel rappel contre la polio ou la coqueluche (pertussis) peut également être recommandé. Pour les voyageurs dans certaines situations à risque élevé (par exemple région de haute endémie de diphtérie, accès limité aux soins), un rappel après un intervalle de moins de 20 ans peut être indiqué (évalué cas par cas).

  

Dernière mise à jour: 08.03.2012

 

Safetravel® ne peut remplacer le jugement de votre médecin ou pharmacien, ou d'un spécialiste en médecine tropicale, en particulier s'il s'agit de conseiller des personnes à risque. N'hésitez pas à le contacter. Il établira un plan de vaccination personnel et vous remettra des documents complémentaires. La prescription d'ordonnances médicales peut être faite par votre médecin ou par les centres de vaccinations.
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